102명과의 은밀한 접촉에서 드러난 속마음

 한호석
통일학연구소 소장

 

<KBS> 제작진의 예상 뒤엎은 강열한 통일열망

2011년 12월 3일과 4일 남측 텔레비전방송 <KBS>가 ‘통일대기획’이라는 제목으로 2부작 특별편집물을 방영하였다. 그 두 편의 방영물 가운데 제1편의 제목은 ‘북한주민, 통일을 말하다’이고, 제2편의 제목은 ‘북한을 보는 두 개의 시선’이다. 이 글의 지면이 제약되어 있어서, 제1편만 다룬다.

<KBS> 제작진이 방영물에서 밝힌 바에 따르면, 2011년 5월부터 10월까지 여섯 달동안 중국 국경도시 단둥에 머물면서 북측 인민의 통일의식에 대한 조사활동을 벌였다고 한다. 조사활동에 참가한 북측 인민은 102명이다.

남측 국민이 당국의 허가 없이 북측 언론매체와 비밀접촉하는 것이 불법인 것처럼, 북측 인민이 당국의 허가 없이 남측 언론매체와 비밀접촉하는 것도 불법이므로, <KBS>의 조사활동에 참가한 북측 인민 102명은 북측의 준법정신과 공민의식을 저버린 불법행위에 가담한 것이다. 그런 불법행위자들이 받아본 설문지의 제목은 ‘공화국 주민들의 통일의식 조사’인데, <KBS> 제작진은 그들에게 무엇을 물어보았을까?

첫째, ‘통일이 되기를 바라는가?’라는 설문이 102명에게 제시되었다. 97명이 ‘매우 바란다’고 답하였고, 5명이 ‘다소 바란다’고 답하였다. ‘바라지 않는다’는 선택문항에 답한 사람은 한 사람도 없었다. 방영물 제작 책임자는 2011년 12월 6일 미국 워싱턴 DC에 있는 <미국의 소리> 취재기자와 국제통화로 대담하면서 “저도 조금 놀랐던 점은, 예상했던 것보다 통일에 대한 희망이 굉장히 높았습니다”고 말하였다. 자기는 ‘통일을 바라지 않는다’는 응답이 꽤 나오지 않을까 예상하였는데, 그런 응답이 전혀 나오지 않아 놀랐다는 뜻으로 들린다.

준법정신과 공민의식을 저버리고 불법행위에 가담한 102명마저도 그처럼 <KBS> 제작진의 예상을 뒤엎고 통일을 강하게 열망하였으니, 2,400만 북측 인민들의 통일열망이 얼마나 강열한지에 대해서는 더 말할 것도 없다.

통일열망에 관한 이야기가 나온 김에 눈길을 남측으로 돌려보면, 남측 국민들은 과연 통일을 얼마나 강하게 바라고 있을까? 서울대학교 통일평화연구소가 2011년 7월 말에 실시한 설문조사결과를 보면, ‘통일이 필요하다’고 답한 사람이 53.7%, ‘통일이 불가능하다’고 답한 사람이 21.4%, ‘통일에 관심 없다’고 답한 사람이 8.2%였다. 만일 ‘통일을 매우 바란다’는 선택문항이 있었다면, 그 선택문항에 답한 사람은 얼마나 되었을까? 통일을 열망하는 것이 아니라 통일이 필요하다는 인식을 가진 사람이 53.7%밖에 되지 않았으니, ‘통일을 매우 바란다’고 답한 남측 국민들은 아마 10%를 밑돌았을 것이다. 청와대와 통일부는 말할 것도 없고, 언론매체들까지 대결담론과 반통일담론을 쏟아내는 현실에서 남측 국민들이 강열한 통일열망을 가질 수 없는 것은 당연한 이치다.

둘째, ‘통일방식에 대해서 어떻게 생각하는가?’라는 설문이 102명에게 제시되었는데, <KBS> 제작진은 그 물음의 응답결과에 대해서는 구체적으로 언급하지 않고 슬그머니 넘어갔다. 응답자 102명 중에 연방제 통일방안을 지지한 사람이 압도적으로 많았기 때문에 슬그머니 넘어간 것으로 보인다. 방영물 제작 책임자는 2011년 12월 6일 <미국의 소리> 취재기자와 국제통화로 대담하면서 “통일방식에 있어서는 압도적으로 연방제에 대한 (응답자들의) 지지가 높습니다”고 말했다.

준법정신과 공민의식을 저버리고 불법행위에 가담한 102명마저도 그처럼 연방제 통일방안을 압도적으로 지지하였으니, 2,400만 북측 인민들의 연방제 통일방안 지지도가 얼마나 높은지에 대해서는 더 말할 것도 없다.

셋째, ‘통일이 어떤 체제로 이루어지기 바라는가?’라는 체제통합에 관한 설문이 102명에게 제시되었다. 연방제 통일과 체제통합은 상반된 개념이기 때문에 이 설문은 통일문제에 대한 전문지식이 없는 102명 응답자들을 좀 헷갈리게 하였을 것이다. 연방제 통일방안을 지지하는 응답자가 압도적으로 많았으니, 체제통합에 관한 물음에 응답하지 않은 사람도 압도적으로 많았어야 당연한데, 역시 헷갈린대로 엉뚱한 응답결과가 나왔다. 59명이 ‘사회주의체제로 통일되기 바란다’고 답했고, 41명이 ‘중국식 일국양제로 통일되기 바란다’고 답했고, 2명이 ‘자본주의체제로 통일되기 바란다’고 답했다.

41명이 ‘중국식 일국양제로 통일되기 바란다’고 답한 것은, 중국식 일국양제와 한반도식 연방제가 똑같은 것으로 착각하는 바람에 그렇게 답한 것으로 보인다. 그러므로 그렇게 답한 41명은 사실상 연방제 통일방안을 지지하였다고 말할 수 있다. 그런데 ‘사회주의체제로 통일되기 바란다’고 답한 사람이 무려 59명이나 된 것은 어떻게 해석해야 할까? 물론 그런 응답은 연방제 통일과 체제통합을 혼동한 것이지만, 그런 응답이 말해주는 것은 사회주의체제에 대한 응답자들의 신뢰와 애정이 매우 강하다는 사실이다.

북측 인민들이 겉으로는 사회주의체제를 신뢰하고 사랑한다고 말하지만, 혹시 속마음으로는 사회주의체제를 불신하고 싫어하지 않을까 생각했던 <KBS> 제작진의 예상은 이 응답결과 앞에서 무색해졌을 것이다. 준법정신과 공민의식을 저버리고 불법행위에 가담한 102명마저도 그처럼 <KBS> 제작진의 예상을 뒤엎고 사회주의체제에 대한 강한 신뢰와 애정을 가졌으니, 2,400만 북측 인민들의 사회주의체제에 대한 신뢰와 애정이 얼마나 강한지에 대해서는 더 말할 것도 없다.

넷째, ‘통일을 원하는 이유가 무엇인가?’라는 설문이 102명에게 제시되었다. 45명이 ‘경제가 좋아질 것이기 때문’이라고 답했고, 43명이 ‘같은 민족이기 때문’이라고 답했다. <KBS> 제작진은 이 응답결과를 해석하면서, 북측 인민들의 통일염원이 동족의식에서 경제동기로 옮겨가고 있다느니, “경제위기에 대한 타개책으로 통일을 강하게 염원하고 있다”느니 하는 ‘해석’을 늘어놓았다. 과연 그럴까?

한반도에 장차 건설될 통일국가가 경제강국으로 등장하리라는 전망은 북측 인민들만 지니고 있는 것이 아니라, 남측 국민들도 똑같이 그런 전망을 지니고 있다. 이를테면 2011년 10월 7일 남측 통일부가 연구기관에 의뢰하여 작성한 연구보고서가 발표되었는데, 그 보고서가 전망한 바에 따르면, 한반도에 건설될 통일국가는 2050년에 이르러 영국, 프랑스, 일본을 제치고 세계 7위의 경제강국으로 등장할 것이라고 한다. 통일이 실현되는 경우, 남측 국민들에게 경제적으로 부담할 ‘통일비용’이 많아질 것이라는 반통일론자들의 ‘통일비용 부담설’은 통일을 반대하기 위해 꾸며낸 새빨간 거짓말이다.

요즈음 북측이 경제강국 건설을 당면목표로 내걸고 ‘21세기 산업혁명’을 통한 경제력 강화에 국력을 집중하고 인민생활향상에 박차를 가하는 것은, 장차 경제강국으로 등장할 통일국가의 건설과업과 결코 무관하지 않다. 통일을 최상 목표로 정하고 그 목표를 달성하기 위해 전심전력해온 북측에게 경제강국 건설과 통일국가 건설을 분리해서 생각하는 것은 있을 수 없는 일이다. 이러한 북측의 사회적 분위기가 102명 응답자의 통일의식에 반영되지 않았을 리 없다. 응답자 45명이 나라가 통일되면 통일국가의 경제가 좋아질 것이기 때문에 통일을 바란다고 답한 까닭이 거기에 있다.

북미관계와 남북관계는 그들의 의식에도 반영되었다

‘통일은 언제 실현될 것으로 생각하는가?’라는 설문이 102명에게 제시되었다. 통일학자도 통일시기에 관한 물음에 답변하지 못하는데, 하물며 통일문제에 관한 전문지식을 갖지 못한 비전문가가 통일시기를 예측하는 것은 사실상 불가능하다. 그러므로 통일시기를 예측하는 모든 형태의 언술은, 실제로 통일시기를 예측한 것이 아니라 통일열망이 강한지 약한지 하는 강약정도를 반영한 것으로 보아야 한다. 예컨대, <한국일보> 2011년 1월 6일 보도에 따르면, 남측 경제전문가들이 통일시기를 ‘예측’한 답변은 이렇다. 5년 이내라고 답한 사람은 한 사람도 없었고, 5-10년이라고 답한 사람은 20%, 10-20년이라고 답한 사람은 45%, 20-30년이라고 답한 사람은 30%, 30년 이후라고 답한 사람은 5%였다.

그러면 북측 인민 102명은 통일시기를 물은 설문에 어떻게 답하였을까? 27명이 10년 안이라고 답했고, 6명이 20년 안이라고 답했고, 23명이 30년 안이라고 답했고, 46명이 통일이 불가능하다고 답했다. 여기서 <KBS> 제작진의 오류가 눈에 거슬린다. 통일시기를 ‘예측’하는 설문을 제시해놓고서, 선택문항들 속에 통일이 불가능하다는 문항을 슬쩍 끼워넣은 것은 오류다. 만약 선택문항을 올바르게 제시하였다면, 위에 나온 남측 경제전문가들에게 제시한 선택문항에서 그런 것처럼 ‘통일이 불가능하다’라는 선택문항을 끼워넣지 말아야하고, 그 대신 ‘30년 이후’라는 선택문항을 넣었어야 옳다.

102명 응답자 가운데 46명이 <KBS> 제작진의 오류를 간파하지 못하고 ‘통일이 불가능하다’고 답한 것은, 102명 응답자 가운데 97명이 ‘통일을 매우 바란다’고 답한 것과 상호모순된다. 통일을 강하게 열망하는 사람들이 어떻게 통일이 불가능하다고 체념하겠는가.

그렇지만 그처럼 오류를 간파하지 못하고 헷갈리는 통에 잘못 응답한 사람이 46명이었다고 해도, 선뜻 이해하기 힘든 것은 통일이 20년 안에 실현될 것으로 ‘예측’한 사람이 33명밖에 되지 않았다는 점이다. 왜 그처럼 저조한 현상이 나타났을까? 그 까닭은, 102명 응답자들이 통일의 선결조건이 충족되기 힘들 것이라고 보았기 때문이다.

통일의 선결조건은 무엇일까? ‘통일을 위해 남조선이 해야 할 일은 무엇인가?’라는 설문이 102명에게 제시되었는데, 바로 그 설문에 통일의 선결조건에 대한 102명 응답자들의 생각이 반영되었다. 51명이 ‘미국의 지배로부터 해방’이라고 답했고, 29명이 ‘북조선 동포 지원’이라고 답했고, 22명이 ‘대북적대정책’이라고 답했다. ‘대북압박 및 봉쇄’라는 선택문항에 답한 사람은 한 사람도 없었다. 이러한 응답결과는 102명 응답자의 대남인식을 반영하였다는 점에서 눈여겨볼 필요가 있다.

명백하게도, 북측 인민들은 남측을 미국의 식민지로 인식하고 있다. 그러한 대남인식은 ‘남조선을 어떻게 생각하는가?’라는 설문에 대한 응답에서 더욱 뚜렷이 나타났는데, 61명이 남측은 ‘미국의 식민지’라고 답했고, 38명이 남측은 ‘형제국가’라고 답했고, 3명이 남측은 ‘적대국가’라고 답했다. 남측이 ‘자주독립국가’라는 선택문항에 답한 사람은 한 사람도 없었다.

위의 응답결과를 종합하면, 한 가지 뚜렷한 결론을 이끌어낼 수 있다. 강열한 통일열망을 가지고 있으면서도 통일이 20년 안에 실현될 것으로 ‘예측’한 응답자가 33명밖에 되지 않은 까닭은, ‘미국의 식민지인 남조선’이 앞으로 20년 안에 ‘해방’되기는 힘들다고 생각하기 때문이고, 이명박 정권이 대북지원을 중단하고 대북적대정책을 계속하고 있다고 생각하기 때문이다. 실제로 미국은 북측의 주한미국군 철군요구를 강하게 반대하면서 북침전쟁연습을 계속하고 있으며, 이명박 정권은 북측과의 대화와 협상을 거부하고 반북대결정책을 집요하게 추진하는 중이다. 북미관계와 남북관계의 그런 현 정세가 102명 응답자의 통일의식에 반영되지 않았을 리 없다.

그렇지만 만일 통일시기를 묻는 똑같은 설문을 6.15 공동선언이 발표된 뒤에, 또는 10.4 선언이 발표된 뒤에 제시하였다면, 통일이 10년 안에 실현될 것으로 ‘예측’한 응답자가 압도적으로 많았을 것이다.

그게 무슨 ‘통일대기획’인가!

‘어느 나라를 가장 좋아하느냐?’라는 설문이 102명에게 제시되었다. 67명이 중국이라고 답했고, 30명이 남조선이라고 답했고, 4명이 미국이라고 답했고, 1명이 일본이라고 답했다. 러시아라는 선택문항에 답한 사람은 없었다. 이 응답결과를 놓고 <KBS> 제작진은 북측 인민들이 남측보다 중국을 더 선호한다고 강변하면서, 그들의 중국에 대한 정신적, 경제적 의존도가 자꾸 높아지고, 동족의식이 차츰 약화되었다느니 하는 식의 ‘해석’을 늘어놓았다. 깊이 생각하지 않고 대충 읽어보면, 그런 ‘해석’이 참말처럼 곧이들리는 착각이 일어나기 쉽다.

그러나 그 선택문항에는 <KBS> 제작진의 오류가 있다는 점을 간과해서 아니된다. 선택문항에는 한반도 주변의 네 나라만 들어갔어야 옳고, ‘남조선’은 거기에 넣지 말았어야 한다. 왜냐하면, 남측 국민들에게 ‘북한’이 다른 나라가 아닌 것처럼, 북측 인민들에게도 ‘남조선’은 다른 나라가 아니기 때문이다.

만일 남북이 서로 다른 나라로 완전히 갈라졌다면, 남측에서 북한이 아니라 조선이라는 국호를 써야 하며, 북측에서도 남조선이 아니라 한국이라는 국호를 써야 한다. 하지만 남측에서 ‘북한’을 조선이라는 국호로 부르지 않으며, 북측에서도 ‘남조선’을 한국이라는 국호로 부르지 않는다. 더욱이 남측 헌법의 영토조항에 ‘북한’은 다른 나라가 아니라 우리나라 영토의 일부로 명시되었고, 비록 북측 헌법에 영토조항은 없으나, 북측에서도 ‘남조선’은 다른 나라가 아니라 당연히 우리나라 영토의 일부다. 만일 남북관계라는 말 대신에 ‘한조관계’라는 신조어를 쓰는 사람이 있다면, 그 사람은 정신이상자로 취급받을 것이다. 명백하게도, 두 개의 국가가 한반도에 존재하는 것이 아니라, 아직 통합정체성을 확정하지 못한 하나의 분단국가가 존재한다. 한반도에 존재하는 분단국가는 갈라진 적도 없고 갈라질 수도 없고 갈라져서도 안 되는 나라 안에서 서로 갈라져 대립하는 남북 두 지역이 존재하는 그런 나라인 것이다.

한반도의 분단국가가 두 개로 분단된 국가가 아니라 두 지역으로 분단된 단일국가라는 분단현실에 대한 인식은, 민족주체적 통일관의 근본진리로 통한다. 그런데도 이 땅의 국민들 가운데는 ‘북한’을 다른 나라라고 생각하는 무지와 착각에 빠진 사람들이 너무 많다. <KBS> 제작진도 그런 무지와 착각에 빠져있다.

<KBS> 제작진이 가장 좋아하는 나라를 선택하는 문항에 ‘남조선’을 넣은 것은 한반도에 두 개로 분단된 국가가 존재하는 것처럼 생각하는 무지와 착각에서 비롯된 명백한 오류다. ‘남조선’을 가장 좋아하는 나라라고 답한 응답자 30명은 <KBS> 제작진의 오류를 따라간 것이고, 중국을 가장 좋아하는 나라라고 답한 응답자 67명은 그 오류를 피하여 올바르게 답한 것이다. 그러므로 만일 한반도 주변 네 나라만 선택문항에 넣고 물었다면, 102명 가운데 97명이 중국을 가장 좋아하는 나라라고 답하였을 것이다. 이런 맥락에서 그 응답결과를 해석하지 않고, 북측 인민들의 중국에 대한 경제적, 정신적 의존도가 높아지고, 동족의식이 약화되었다고 강변하는 것은 현실을 왜곡하는 허튼 소리다.

위에서 분석한 내용을 종합하면, <KBS> 제작진이 북측 인민의 통일의식을 조사한다고 하면서 진행한 조사활동은 한 가지 뚜렷한 정치적 경향을 드러내고 있다. 그들이 제작한 방영물은 평화통일의 원칙과 실천과제를 합의한 6.15 공동선언과 10.4 선언에 대해 한 마디도 언급하지 않았을 뿐 아니라, 준법정신과 공민의식을 저버리고 불법행위에 가담한 북측 인민 102명을 내세워 북측의 경제난과 3대 세습, 동족의식 약화와 남북 이질화, 북측의 개혁과 개방 불가피성, 체제통합론과 통일불가능론 따위의 대결담론과 반통일담론을 펼쳤으니, 그게 무슨 ‘통일대기획’인가!

60년 이상 지속된 분단의 긴 세월 동안 수없이 들어와서 이제는 더 이상 듣고 싶지 않고 환멸과 반감만 불러일으키는 대결담론과 반통일담론을 아침저녁으로 들어야 하는 남측 국민들, 그들이 마음 속으로 진정 기다리는 평화통일소식이 분단장벽을 뚫고 삼천리 강산에 울려 퍼질 감격의 날은 얼마나 가까이 다가왔을까? (2011년 12월 12일 통일뉴스)